• सुदर्शन वशिष्ठ

प्रेत मुक्ति


किसी लंगड़ी बुढ़िया की तरह खड़ी थी यह बिल्डिंग।

धज्जी दीवार की बनी पुरानी बिल्डिंग पिछली ओर एक तरफ से बैठ गई थी। अंधेरे में लगता कोई लंगड़ी औरत पुरानी धोती पहने खड़ी है। बिल्डिंग में क्रासवाइज लकड़ियों के बीच पत्थर जैसे फंसाए गए थे। सभी दीवारों में छत तक ऐसे ही क्रास बने थे। चारों ओर से लकड़ी का शिकंजा कसा था अतः कई साल से लंगड़़ी होने पर भी गिरी नहीं। ऐसी पुरानी इमारतें आसानी से गिरती नहीं हालांकि देखने से लगता है, अब गिरी कि अब गिरी।

मुख्य अस्पताल की बहुमंजिली नयी बिल्डिंग के पीछे अभी इसे गिराया नहीं गया था। बहुत साल पहले जब अस्पताल की मुख्य बिल्डिंग भी ऐसे ही लकड़ी की इमारत थी, इसे मार्चुअरि के तौर पर भी इस्तेमाल किया जाने लगा। तब आधुनिक मार्चुअरि नहीं होती थी और न ही लोग मृतकों को अस्पताल में ठण्डा होने देते थे। बीमार के साथ एक दो तीमारदार दिनरात सदा बने रहते। तथापि मजबूरियों के चलते सम्बन्धियों के आ जाने तक बाॅडी को कुछ समय मुख्य अस्पताल से अलग इस बिल्डिंग में रख दिया जाता था। नया अस्पताल बन जाने पर कोई उस तरफ दिन में भी नहीं जाता था।

लकड़ी की इस पुरानी बिल्डिंग में बाहर लम्बा बरामदा था। भीतर बड़े बड़े मेज़ रखे थे जिनमें पर वे शव रख दिए जाते जिन्हें देरी से ले जाने की सम्भावना होती वरना स्ट्रेचर बाहर बरामदे में ही रख दिया जाता जहां से चंद मिनटों में शीघ्रता से सम्बन्धी ले जाते।

कभी यह चर्मरोगी वार्ड भी रहा। तब भी इसे अछूत समझा जाता था।

आईसोलेशन वार्ड, कोविड वार्ड भी मार्चुअरि की तरह दूर एकाकी भवनों में बनाए जा रहे थे जहां इन्सान की पहुंच न हो। पहले कोढ़ियों के अस्पताल भी ऐसी ही सुनसान जगहों में होते थे, जहां कोई जा न पाए। ऐसे ही टीबी के लिए सेनोटोरियम बनाए जाने लगे जहां चीड़ का जंगल हो और आसपास कोई बस्ती न हो। कोढ़ और टीबी जैसी बीमारियां भी इतनी छूत की नहीं थीं जितना यह कोरोना का वायरस था जो आदमी को छू देने ही नहीं, पास बैठने भर से दूसरे में प्रवेश कर जाता। आदमी को पता ही नहीं चल रहा था और यह भी ज्ञात नहीं कि कौन कोरोना पाजिटिव है। बहुतरे भले चंगे दिखने वाले भी पाजिटिव थे जिन्हें बुखार या खांसी कुछ नहीं। ऊपर से कोई दवाई नहीं, ईलाज नहीं।

क्योंकि कोविड वार्ड अछूत की तरह जनबस्ती से दूर, अकेले में होना चाहिए अतः किसी कोरोना योद्ध बने कुशाग्रबुद्धि अधिकारी ने इस पुरानी बिल्डिंग की ओर ध्यान दिलाया। यह दूर भी थी और मुख्य अस्पताल के पास भी थी। आननफानन में इसकी साफ सफाई करवा कर बीस बिस्तर लगा दिए गए।

आदमी की तरह कोई कोई भवन भी बहुत अशुभ और दुभाग्र्यपूर्ण होता है। उसके हिस्से अनहोना ही आता है। कई बड़ी बड़ी बिल्डिंगें सुनसान पड़ी रहती हैं जहां कोई भी रह नहीं पाता। इनके बारे में कई घोस्ट स्टोरीज बन जाती हैं। अब अपने जीवन के अंतिम दिनों में इसके भाग्य में दुभाग्यपूर्ण कोविड वार्ड बनना बदा था।

हालांकि इस अतीत को अब कम लोग जानते थे तथापि दबी ज़ुबान में बातें तो होती ही रहतीं। अब यहां नीचे चूहे रहते और छत की कड़ियों में कबूतर। रात को दीवारों पर चमगादड़ चिपक जाते। इस की साफ सफाई करने में बहुत मेहनत लगी फिर भी रंगरोगन के बाद नए सफेद चादर सिरहानों वाले बेड लगने पर प्रैस रिलीज के लिए फोटो लेने काबिल हो गई।

मुख्य भवन में गेट पर ही रोक दिया सिपाही ने देवराज को.......बस्स। आगे कोई नहीं जा सकता। कोविड वार्ड में मरीज ही जाएगा। एंबूलेंस को ब्रेक लगा वहीं उतार दिया देवराज को।

पिता का बैग उसने उठा रखा था जिस में रात के कपड़े, नज़र की ऐनक, ब्रश बगैरह था। चलती बार मां ने पनीर डाल ब्रेडपीस भी पैक कर दिए थे, कभी भूख ही लगे तो खा लिए, वहां पता नहीं कैसा खाना मिलेगा और कब मिलेगा, सुना था टैम का खाना नहीं मिल पाता है। यहां तक कि पानी भी नहीं मिलता।

कोरोना वार्ड की एक बदरंग तसवीर आई थी इन दिनों। भीतर मोबाइल नहीं ले जाने देते फिर भी अंदर के कई वीडियो वायरल हुए जो एक अव्यवस्था की तसवीर दिखाते। ज्यादा बुरे हाल उन मरीजों के थे जो बुजुर्ग थे, दूसरी बीमारियों से पीड़ित थे। वार्ड के भीतर डाक्टर तो दूर नर्सें भी नहीं जातीं। क्लास फोर सफाई कर्मचारी ही दरवाजे तक जा कर दवाई वगैरह रख देते।

सिपाही ने बैग देवराज के हाथ से ले लिया। पिता ने कातर नज़रों से उसे देखा। नज़रों से ओझल होने से पहले उन्होंने एंबूलेंस के भीतर उठ कर बैठते हुए अपनी कमजोर बांह हिलाई।

वापसी पर देवराज ने देखा आज भी एक किनारे कोरोना टेस्ट के लिए लम्बी लाइन लगी थी।

परसों पिता इसी तरह की लम्बी लाइन में खड़े हुए। सुबह उनके पहुंचने से पहले ही लोग लाइन में अपना मोर्चा सम्भाल खड़े हो गए थे।

पिता खांसी और श्वासी के पुराने मरीज थे। कभी बहुत बीड़ी सिगरेट भी पीते रहे। खांसी तो गर्मियों में भी नहीं जाती थी। जरा सा चलने पर सांस धौंकनी हो जाती। सर्दियों में यह तकलीफ बढ़ना लाजिम था। इस बार भी सर्दी आते ही खांसी बेकाबू होने लगी। हल्का बुखार भी रहने लगा। वैसे तो ऐसा हर सर्दी में होता था मगर इस बार तो कोरोना वायरस ने दस्तक दे रखी थी। लाक डाउन के बाबजूद कोरोना का कहर थम नहीं रहा था। आए दिन आसपास के इलाके से पांच सात केस जरूर आते। कोई आदमी उन घरों की ओर से नहीं जाता जहां कोई संक्रमित हुआ हो। एंबूलेंस की आवाज आए तो सभी चैकन्ने हो जाते।

तीन दिन बुखार नहीं उतरा तो पिता को अस्पताल ले जाने की नौबत आ गई। सभी अस्पतालों में कोरोना के कारण ओपीडी बंद कर दी गई थी। लोग भी केवल एमरजेंसी में ही जा रहे थे। इस अस्पताल में भी कई मरीज, कर्मचारी और डाक्टर कोरोना की चपेट में आ गए थे। एक डर और भी फैल गया था कि जो भी बीमारी हो, दवाई लिखने से पहले डाॅक्टर पहले कोरोना टेस्ट के लिए भेज रहे थे।

अस्पताल आ कर पता चला कि खांसी जुकाम वालों की अलग ओपीडी बना दी थी जिसमें जाने से पहले कोरोना टेस्ट जरूरी था। पर्ची बनाने वाले ने यह हिदायत दे दी कि पहले कोरोना टेस्ट कराइए, फिर ही कोई देखेगा।

हालांकि वे सुबह ही आ गए थे, टेस्ट के लिए एक लम्बी लाइन लग चुकी थी। कुछ समय खांसी जुकाम वाली ओपीडी में लग गया। सोशियल डिस्टेंसिंग के लिए एक कर्मचारी हिदायत दे रहा था जबकि सब लोग आगे आगे होने की होड़ में थे। पिता को बहुत पीछे जगह मिली। यहां सीनियर सिटीजन के लिए अलग लाइन नहीं थी। अतः पिता को बैंच पर बिठा खुद लाइन मे लग गया देवराज।

लाइन में लगे लोगों की हालत देख लग रहा था कि अधिकतकर पहले ही कोरोना पाजिटिव हैं। ऐसे में किस को किस से वायरस लग जाए कोई गारंटी नहीं। ज्यादातर लोग खांस रहे थे, जगह जगह थूक रहे थे। बहुतों को बुखार था। वैसे भी इस अस्पताल में डाक्टर से ले कर नर्स और कर्मचारी तक पांच दस लोग रोज पाजिटिव आ रहे थे।

आखिर कोई डेढ़ घण्टे बाद बारी आई तो फट से बुला लिया देवराज ने पिता को।

‘‘रिपोर्ट का कल पता कर लें, वैसे परसों तक आएगी।’’ एक कर्मचारी ने, जो ‘कोरोना वारियर’’ लग रहा था, रौब से हिदायत दी, ‘‘अगर पाजिटिव आई तो आपको घर से लाना पड़ेगा। अभी सब घर में इनसे दूर रहिए।’’

‘‘आप भी घर नहीं बैठते। कई बार कहा, घर बैठा करो तो सड़क में चले रहते हैं। सब ने सुबह सैर करना तक बंद कर दी है।’’ डांटा बेटे ने तो अपने को कसूरवार समझने लगे देसराज......सब के लिए मुसीबत बन गए, क्या करें! मन ही मन बहुत को्फ्त हुई। शारीरिक दूरी तो पहले ही कम थी, अब मन की दूरियां भी बढ़ गईं। पत्नी से तो थे ही, बच्चों से दूरी भी बना ली।

लग रहा था कि पिता पाजिटिव ही आएंगे अतः दो दिन तक पता करने गया ही नहीं देवराज। तीसरे दिन सुबह ही अस्पताल से किसी कोरोना योद्धा का फोन आ गया:

‘‘आप की रिपोर्ट पाजिटिव है। आपको लेने एंबूलेंस आ रही है, तैयार रहिए।’’

पिता को घर में रखना सम्भव नहीं था। दो कमरे का घर। साथ में दो छोटे बच्चे। एक गोद में दूसरा खड़ा होने काबिल हुआ अभी अभी। जब से टेस्ट हुआ था, सभी दूर दूर रह रहे थे। कहीं सभी संक्रमित हो गए तो! कई घरों में ऐसा हुआ है।

फोन के तुरंत बाद एंबूलेंस भी आ गई। मां को खाना बना कर देने का टाईम भी नहीं मिला.......जल्दी में रात के ब्रेड पीस ही बांध पाई। पता नहीं वहां कैसा खाना मिलेगा! अस्पताल का खाना तो वैसे ही बेस्वाद होता है। बुखार के कारण इनके मुंह का स्वाद भी चला गया है।

पिता ने हिम्मत नहीं हारी थी। खांसी बुखार होने पर भी चैतन्य थे। जाते हुए सब को दिलासा दे कर गए कि जल्दी लौटूंगा, बहू को आशीर्वाद दिया, बच्चों को दूर से पुचकारा।.....कुछ नहीं ये खांसी जुकाम का ही रूप है, चिंता न करो तुम लोग। ये जुकाम ही है और कुछ नहीं।

‘‘हां, ले मेरा एटीएम कार्ड रख ले, क्या पता होता है! वैसे भी वहां कहां सम्भालता फिरूंगा।’’ पिता से बाहर कम आया जाया जाता था अतः ज्यादातर देवराज ही उनका कार्ड आपरेट करता था।

उनका सामान लिए एंबूलेंस में आगे बैठ गया था देवराज।

कोरोना का कहर शुरू ही हुआ था तो पहली बार कुछ आदमी आए थे इस अस्पताल में। उन का एंबूलेंस से उतरते और कोरोना वार्ड की ओर जाते किसी ने वीडियो भी बना डाला, हालांकि रात का वक्त था। वे सब भलेचंगे दिख रहे थे। जब संक्रमण बढ़ गया तो आसपास के इलाकों से लगातार मरीज आने लगे और कोरोना वार्ड भर गया। रोज एक दो मरने भी लगे। कोरोना वार्ड का रास्ता अब ऊपर से बंद कर दिया गया जो सीधे नए अस्पताल से जुड़ा था। उधर से आने जाने की भी मनाही हो गई और पुलिस पहरा लग गया।

ढूंढने वाले रास्ता ढूंढ ही लेते हैं। नीचे को पतली सीढ़ियां उतरती थीं। बहुत नीचे उतर कर एक पगडंडी सी थी जिस पर आगे चल कर ऊपर चढ़ने पर बिल्डिंग के पिछवाड़े पहुंचा जा सकता था।

पिता बैग में अपना मोबाइल स्विच आफ कर ले गए थे, वैसे मोबाइल ले जाना मना था। कई मरीज भीतर से वीडियो बना कर भेज रहे थे जो वायरल हो सरकार की छवि धूमिल कर रहे थे। मरीजों को खाना खिलाने वाला कोई न था। जो बाथरूम नहीं पहुंच पा रहे थे उनकी साफ सफाई करने वाला कोई न था। कुछ मरीजों की तो आक्सीजन मास्क खुल जाने से ही मौत हो गई क्योंकि वे दोबारा लगा न सके। सामने सामने दम तोड़ने पर दूसरे मरीजों पर बुरा असर पड़ रहा था। मृतक को एकदम उठा कर ले जाने वाला कोई न था। वैसे भी कोई शाम को दम तोड़ दे उसे कमेटी कर्मचारी दूसरे दिन दोपहर तक ही अंतिम संस्कार के लिए ले जा पाते थे। उसकी बाडी जिंदा बचे मरीजों के बीच ही पड़ी रहती। कुछ समय घर से किसी के आने का भी इंतजार किया जाता। मर जाने पर कभी कोई भी सम्बन्धी पास नहीं फटक रहा था। लोग मोबाइल काट देते। ऐसे में जल्दी ही यह वार्ड भूत प्रेतों की सुनी सुनाई कहानियों की तरह कई अफवाहों का केन्द्र बन गया।

दूसरे दिन पिता ने बताया कि यहां खाना बहुत बेकार है। गले से नीचे नहीं उतरता। कभी टाईम का नहीं मिलता। कभी कभी तो तीन चार बज जाते हैं। फोन की बैटरी इसे स्विच आफ कर बचा रहा हूं। चार्ज करने का साधन नहीं है। पहुंचा सको तो ढंग का खाना पहुंचा दो, सफाई कर्मचारी कुछ लोगों के खाने के डिब्बे ला रहे हैं।

मां ने बड़ी लगन से पिता की मनपसंद पनीर की रसदार सब्जी और सूखी गोभी बनाई। घी लगा कर नरम चपातियां साफ कपड़े में लपेट दीं कि भात तो ठण्डा खाया नहीं जाता।

पिछली ओर सीढ़ियां उतर ऊबड़ खाबड़ झाड़ियों में पहुंचने में वक्त लग गया देवराज को कि उसे एक ओर आदमी दिखा जो हाथ में बाकायदा टिफन लिए खड़ा था।

‘‘खाना ले कर आए हैं!’’........उसने पूछा तो खिल उठा देवराज।

‘‘यहीं रूको।.....जमादार यहीं आएगा अभी। उसकी ड्यूटी लगी है साफ सफाई की। दवाई वगैरह भी वही देता है। डाक्टर, नर्स तो कोई फटकता वहां......कुछ पैसे देना इसे, भीतर ढंग से पहंुचा देगा। नहीं तो पता भी नहीं चलेगा मिला कि नहीं मिला।’’ उसने फुसफुसाते हुए कहा।

थोड़ी देर में पारदर्शी प्लास्टिक पहने एक व्यक्ति बिल्डिंग के पिछवाड़े से निकला। उसने विकेटकीपर की तरह मुंह पर भी शिकंजा कस रखा था। खासा लम्बा चैड़ा, जो सच में योद्धा लग रहा था।.......असली कोरोना योद्धा यही हैं, उस आदमी ने कहा।

‘‘लै आए....!’’ उसने टिफन हाथ में पकड़ लिया। देवराज का इशारा समझ वह बोल उठा:

‘‘तुंसी भी!......की नां है जी मरीज दा!’’

‘‘देसराज शर्मा..... जी ,मेरे पिता जी हैगे, पतले जेहे बुजुर्ग। बेड नम्बर ता पता नीं।’’

‘‘अच्छा! कल दोपहरीं ही आए जेहड़े! बड़े परेशान ने बचारे। खंग लगदी ते साह नी फिरदा।’’

‘‘आहो। आहो। ओ ही।’’ उत्साहित हो गया देवराज, ’’एह रक्खो।’’ देवराज ने सौ का नोट उसे थमा दिया।

‘‘ओ रैहण देओ मालको।’’ योद्धा ने कहा।

‘‘ख्याल रख्यिो म्हाराज!’’ हाथ जोड दिए देवराज ने।

‘‘तुसीं चिंता न करो......इत्थे कोई पुच्छण वाला नईं है जनाब!। न कोई आंदा, न कोई जांदा। रब्ब ही राक्खा है मालको। बच गए तां अपणे भाग। चले गए तां अपणे भाग।’’

वह खाना ले कर चला गया तो तसल्ली हुई देवराज को। ‘‘ये जगतारा है। वाल्मिकि मुहल्ले में रहता है। इसका भाई करतारा है। दोनों की यही ड्यूटी है। ठीक होने में टाईम लग रहा है। पता नहीं कितने दिन और लगेंगे और नतीजा क्या होगा। इन से इनके मुहल्ले में जा कर मिल लेईयो। बाथरूम आना जाना है। कपड़े ब